2021-08-27

Au Québec, même si la majorité des foyers utilisent l’électricité comme source d’énergie pour se chauffer, on estime qu’environ 12 % des foyers chauffent leur résidence avec un produit pétrolier bien connu : le mazout. 

Parfois surnommé « huile à chauffage », le mazout est généralement entreposé dans des réservoirs situés à l’intérieur ou à l’extérieur des bâtiments. Comme ce produit pétrolier peut constituer un risque pour l’environnement, il est essentiel de garder les réservoirs de mazout à l’oeil, au cas où ceux-ci auraient des problèmes d’étanchéité. Surtout que les réservoirs mal entretenus ou trop vieux sont responsables de près de 95 % des déversements de mazout !

Votre maison est dotée d’un réservoir d’huile à chauffage ? Dans cet article, nos spécialistes en interventions environnementales résidentielles vous sensibilisent à l'importance d’inspecter et d'entretenir votre réservoir de mazout résidentiel.

L’impact environnemental et économique des déversements de mazout résidentiels

Les déversements de mazout qui sont attribuables à un manque d’entretien d’un réservoir se produisent souvent à un rythme très lent. Leur impact peut néanmoins être dévastateur d’un point de vue environnemental et économique.

Un réservoir qui a des problèmes d’étanchéité peut polluer le sol à proximité et même affecter des puits et étendues d’eau avoisinants lorsque le mazout s’infiltre en profondeur et contamine la nappe phréatique. Il peut donc avoir des effets négatifs significatifs sur la population, la faune et la flore.

Économiquement parlant, un déversement de mazout peut aussi entraîner des répercussions financières importantes pour le propriétaire, les coûts engendrés par les analyses de sols et les travaux de décontamination pouvant prendre des proportions impressionnantes. Par exemple, pour éliminer toute trace de mazout d’un terrain, il peut être nécessaire de démolir et de reconstruire les fondations du bâtiment. De tels travaux vont évidemment faire gonfler la facture liée à la gestion des sols contaminés de plusieurs milliers de dollars. 

Assurez-vous de vérifier vos couvertures d’assurance et de souscrire un avenant pour pollution si vous chauffez au mazout.

Les principales causes des déversements résidentiels d’huile à chauffage

Les causes possibles d’un déversement provenant d’un réservoir d’huile à chauffage peuvent être multiples. Toutefois, trois types de défaillances menant à une fuite de mazout sont plus fréquentes : le défaut de fabrication, l’installation déficiente et la corrosion.

Connaître les causes les plus fréquentes de déversement est important pour être en mesure de mieux les prévenir.

 Le défaut de fabrication

Un défaut de fabrication présent sur un réservoir de mazout peut mener à un déversement s’il n’est pas détecté à temps. Difficiles à observer à l’œil nu, les défauts de fabrication les plus courants sont la mauvaise composition chimique de base de la tôle composant le réservoir et les problèmes au niveau des soudures. Ces problèmes causent malheureusement une détérioration prématurée du réservoir.

Pour réduire les risques que les réservoirs d’huile possèdent des défauts de fabrication, leur fabrication est assujettie à diverses réglementations, comme les normes CSA (Association canadienne de normalisation).

Une installation déficiente

L’installation d’un réservoir d’huile à chauffage demande beaucoup d’expertise et de rigueur. C’est d’ailleurs pourquoi celle-ci doit être effectuée par un professionnel membre de la CMMTQ (Corporation des maîtres mécaniciens en tuyauterie du Québec). 

Mais même les spécialistes commettent parfois des fautes d’installation pouvant mener à un déversement. En voici quelques exemples :

  • Utilisation de matériaux incompatibles; 
  • Un assemblage incomplet, tel que l’absence de ruban téflon assurant l’étanchéité entre le réservoir et l’évent ou la jauge; 
  • Une pente insuffisante dans le réservoir, ce qui ne permet pas l’évacuation de l’eau et des sédiments vers le filtre; 
  • Un mauvais emplacement du réservoir, par exemple le réservoir est installé à un endroit propice à l’accumulation d’eau, de glace et de neige. 

 

La corrosion du réservoir

Le phénomène de corrosion (communément appelé la rouille) peut entraîner des dommages graves à un réservoir, puisqu’il peut conduire à une perforation de celui-ci.  Et lorsqu’un réservoir est percé à sa base, il peut se vider de tout son contenu. Cette corrosion est souvent difficile à percevoir car elle se fait généralement par le dessous du réservoir.

Les environnements très humides ont tendance à accélérer le phénomène de corrosion. Il faut aussi savoir que les jonctions entre deux métaux différents et les soudures sont des zones plus souvent touchées par la rouille.

Empêcher les déversements de mazout

Les conséquences des déversements de mazout pouvant être catastrophiques, il est impératif que les réservoirs d’huile à chauffage bénéficient d’une attention particulière de la part de leurs propriétaires et de professionnels. Certaines actions de leur part sont requises pour prévenir les fuites.

Remplacer les vieux réservoirs

La plupart des experts en la matière s’entendent pour dire que les réservoirs placés à l'extérieur ou à l’intérieur des bâtiments devraient être remplacés 10 ans après leur installation. 

Il est possible de connaître l’âge d’un réservoir en cherchant sur l’étiquette. Et s’il n’y a pas d ‘étiquette sur un réservoir, c’est sans doute qu’il a été installé avant 1980. Il faut le remplacer!

Procéder à une inspection et un entretien des réservoirs sur une base annuelle

Tout réservoir d’huile à chauffage devrait être inspecté et entretenu sur une base annuelle. C’est la responsabilité du propriétaire. Mais comme ce dernier possède rarement une expertise en équipements de chauffage, ces tâches devraient être confiées à une firme spécialisée.

Il y a aussi divers signes auxquels il faut être attentif en permanence et qui peuvent indiquer un problème:

  • Odeurs d’huile ;
  • Traces d’humidité sur le réservoir;
  • Corrosion sur les parois du réservoir;
  • Base de soutien endommagée;
  • Conduits pincés ou tordus.

En cas de fuite de mazout, contactez EBI Enviro Urgence

En somme, l’impact environnemental et économique des déversements résidentiels de mazout justifie amplement la prise de moyens visant à les prévenir. 

Si jamais vous souhaitez vous débarrasser d’un vieux réservoir de mazout, ou même d’une certaine quantité d’huile à chauffage, vous pouvez contacter notre équipe qui en disposera en tout respect de l’environnement. Vous pouvez aussi faire appel à nos services d’urgence environnementale si vous remarquez que votre réservoir fuit et que du mazout s’est répandu sur le sol.